Banner forside, Norsk Polarhistorie

Persongalleri

Jacob Melsom

1824 - 1873

Driftig og initiativrik ishavskaptein og reder. Deltok i geografisk kartlegging, utarbeidet statistikk av selfangst, deltok i vitenskapelig virksomhet i Nordishavet.

Jacob Emanuel Melsom ble født i Stokke prestegjeld 1824. Fra omkring 1858 førte han skip fra Tønsberg på selfangst i Ishavet.

I 1872 ble det grunnlagt et aksjeselskap i Hamburg for selfangst og fiskeri i de nordlige hav. Melsom jobbet ut fra selskapets stasjon nær Kristianssund. På samme tid bidro han også til dannelsen av det gøteborgske dampskipselskapet "Ishafvet".

I 1873 var Melsom fører av Rosenthals skip "Grønland". Han forsøkte da å hjelpe de innefrosne ved Isfjorden, men isforholdene hindret ham fra å lykkes med dette. Da "Grønland" kom tilbake til fangstfeltet var Melsom blitt syk og døde i 1873.

Utmerkelser
1869 Gullmedalje fra L'Association scientifique de France

Litteratur
Norsk Forfatter-Lexikon 1814-1880
Christensen, Olav: Fra selfangstskuter til vitenskapelige ekspedisjonsskip. I Norsk Sjøfartsmuseums årbok 2006, s. 43-76.